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Le Christ dictant la règle à St François.jpgLe Christ dicte la règle à saint François de Frère Luc (1614-1685)

Huile sur toile. 2,21 x 1,52 m.

Sézanne, chapelle de l'Hôpital - Autrefois chapelle du couvent des récollets

La Règle c’est le texte qui régit la vie interne des ordres monastiques et religieux telle celle de saint Benoit ou de saint Augustin, elle est un condensé de la spiritualité du fondateur et donne des indications sur la vie quotidienne. Dans la Règle qu’il a écrite pour ses frères saint François insiste essentiellement sur la nécessité d’écouter la parole de Dieu et de chercher à suivre le Christ, c’est cela que nous voyons dans ce tableau de frère Luc peintre et récollet, une des branches franciscaine au 17e siècle

Saint François est à genoux.  Il tient d'une main une plume, de l'autre une écritoire avec un parchemin sur lequel on peut lire "regula fratrum minorum" (Règle des Frères mineurs).  Son geste reste suspendu comme s'il était prêt à écrire sous la dictée.  Le Christ accompagné de trois anges pose le doigt sur le front de saint François.  La scène se passe dans un paysage de montagnes, quelques animaux évoluent familièrement autour du saint. 

Frère Luc a  sans doute voulu évoquer à travers ces détails  la volonté de saint François  de se retirer dans la solitude pour composer la Règle des Frères mineurs (autrement dit les franciscains).  Saint Bonaventure, l’un des biographes de saint François nous rapporte que saint François avait reçu directement « chaque mot de la bouche de Dieu », il est intéressant de constater que le P.  Hyacinthe Le Febvre dans son Histoire chronologique de la province des récollets de Paris, revient à plusieurs reprises sur ce don de la Règle à saint François :

" Saint François se retira avec deux de ses compagnons sur la montagne de la colombe, ou durant un jeûne de quarante jours au pain et à l'eau, il fit écrire la règle selon que le Saint Esprit lui inspira, et, cette règle s'étant perdue… il retourna comme un nouveau Moïse sur la montagne, où une voix du ciel fut entendue, lui disant ces paroles "François il n'est rien dans cette règle de ton cru, tout est de moi, je veux qu'elle soit gardée au pied de la lettre et sans glose, parce que je sais les forces de l'homme, et ce que je puis et veux lui donner."

Quoi qu'il en soit Frère Luc nous offre là une œuvre saisissante, il centre la composition du tableau autour  du geste du Christ  venant poser son doigt sur le front de saint François et à l'échange de regard entre les deux. Il y a un contraste saisissant entre le mouvement descendant  du Christ, amplifié par le drapé de son vêtement, et l’immobilité de saint François attentif et recueilli.  Ce  tableau fait partie d’un cycle consacré à la vie de saint François, peint par Frère Luc en 1675 pour le couvent des récollets de Sézanne ou il se trouve encore aujourd’hui. Ce cycle est l’une des œuvres majeures de de notre peintre récollet.

Frère Jean Jacques Danel, ofm

Historien d’art


Date de création : 16/03/2017 @ 16:59
Catégorie : Connaissez-vous ? - Art franciscain
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